计算机系统进化论

编译自:

作者:KarlVoit

译者:lontow

纵观现代计算机的历史,从与系统的交互方式方面,可以划分为数个进化阶段。而我更倾向于将之归类为以下几个阶段:

数字系统

专用应用系统

应用中心系统

信息中心系统

无应用系统

下面我们详细聊聊这几种分类。

数字系统

在我看来,早期计算机[1],只被设计用来处理数字。它们能够加、减、乘、除。在它们中有一些能够运行像是微分和积分之类的更复杂的数学操作。

当然,如果你把字符映射成数字,它们也可以计算字符串。但这多少有点「数字的创造性使用」的意思,而不是直接处理各种信息。

专用应用系统

对于更高层级的问题,纯粹的数字系统是不够的。专用应用系统被开发用来处理单一任务。它们和数字系统十分相似,但是,它们拥有足够的复杂数字计算能力。这些系统能够完成十分明确的高层级任务,像调度问题的相关计算或者其他优化问题。

这类系统为单一目的而搭建,它们解决的是单一明确的问题。

应用中心系统

应用中心系统是第一个真正的通用系统。它们的主要使用风格很像专用应用系统,但是它们拥有以时间片模式(一个接一个)或以多任务模式(多应用同时)运行的多个应用程式。

上世纪70年代的早期的个人电脑[2]是第一种受人们欢迎的应用中心系统。

如今的现在作业系统——Windows、macOS、大多数GNU/Linux桌面环境——一直遵循相同的法则。

当然,应用中心系统还可以再细分为两种子类:

紧密型应用中心系统

松散型应用中心系统

紧密型应用中心系统像是Windows3.1[3](拥有程序管理器和文件管理器)或者甚至Windows95[4]的最初版本都没有预定义的文件夹层次。用户启动文本处理程序(像WinWord[5])并且把文件保存在WinWord

的程序文件夹中。在使用表格处理程序的时候,又把文件保存在表格处理工具的程序文件夹中。诸如此类。用户几乎不创建自己的文件层次结构,可能由于此举的不方便、用户单方面的懒惰,或者他们认为根本没有必要。那时,每个用户拥有几十个至多几百个文件。

为了访问文件中的信息,用户常常先打开一个应用程式,然后通过程序中的「文件/打开」功能来获取处理过的数据文件。

在Windows平台的Windows95[6]SP2中,「我的文档[7]」首次被使用。有了这样一个文件层次结构的样板,应用设计者开始把「我的文档[8]」作为程序的默认的保存/打开目录,抛弃了原来将软体产品安装目录作为默认目录的做法。这样一来,用户渐渐适应了这种模式,并且开始自己维护文件夹层次。

松散型应用中心系统(通过文件管理器来提取文件)应运而生。在这种系统下,当打开一个文件的时候,作业系统会自动启动与之相关的应用程式。这是一次小而精妙的用法转变。这种应用中心系统的用法模式一直是个人电脑的主要用法模式。

然而,这种模式有很多的缺点。例如,为了防止数据提取出现问题,需要维护一个包含给定项目的所有相关文件的严格文件夹层次结构。不幸的是,人们并不总能这样做。更进一步说,这种模式不能很好的扩展[9]。桌面搜寻引擎和高级数据组织工具(像

tagstore[10])可以起到一点改善作用。正如研究显示的那样,只有一少部分人正在使用那些高级文件提取工具。大多数的用户不使用替代提取工具或者辅助提取技术在文件系统中寻找文件。

信息中心系统

解决上述需要将所有文件都放到一个文件夹的问题的可行办法之一就是从应用中心系统转换到信息中心系统。

信息中心系统将项目的所有信息联合起来,放在一个地方,放在同一个应用程式里。因此,我们再也不需要计算项目预算时,打开表格处理程序;写工程报告时,打开文本处理程序;处理图片文件时,又打开另一个工具。

上个月的预算情况在客户会议笔记的右下方,客户会议笔记又在画板的右下方,而画板又在另一些要去完成的任务的右下方。在各个层之间没有文件或者应用程式来回切换的麻烦。

早期,IBMOS/2[11]、MicrosoftOLE[12]和NeXT[13]都做过类似的尝试。但都由于种种原因没有取得重大成功。从Plan9[14]发展而来的ACme[15]是一个非常有趣的信息中心环境。它在一个应用程式中包含了多种应用程式[16]。但是即时是它移植到了Windows和GNU/Linux,也从来没有成为一个引起关注的软体。

信息中心系统的现代形式是高级个人维基[17](像TheBrain[18]和MicrosoftOneNote[19])。

我选择的个人工具是带Org模式[20]扩展的GNU/Emacs[21]平台。在用电脑的时候,我几乎不能没有Org模式。为了访问外部数据资源,我创建了一个可以将多种数据导入Org模式的插件——Memacs[22]

。我喜欢将表格数据计算放到日程任务的右下方,然后是行内图片,内部和外部连结,等等。它是一个真正的用户不用必须操心程序或者严格的层次文件系统文件夹的信息中心系统。同时,用简单的或高级的标签也可以进行多分类。一个命令可以派生多种视图。比如,一个视图有日历,待办事项。另一个视图是租借事宜列表。等等。它对Org模式的用户没有限制。只有你想不到,没有它做不到。

进化结束了吗?当然没有。

无应用系统

我能想到这样一类作业系统,我称之为无应用系统。在下一步的发展中,系统将不需要单一领域的应用程式,即使它们能和Org模式一样出色。计算机直接提供一个处理信息和使用功能的友好用户接口,而不通过文件和程序。甚至连传统的作业系统也不需要。

无应用系统也可能和人工智慧[23]联系起来。把它想像成2001太空漫游[24]中的HAL9000[25]和星际迷航中的LCARS[26]一类的东西就可以了。

从基于应用的、基于供应商的软体文化到无应用系统的转化让人很难相信。或许,缓慢但却不断发展的开源环境,可以使一个由各种各样组织和人们贡献的真正无应用环境成型。

信息和提取、操作信息的功能,这是系统应该具有的,同时也是我们所需要的。其他的东西仅仅是为了使我们不至于分散注意力。

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作者:KarlVoit[27]译者:lontow校对:wxy

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